琵琶湖「ちょっとだけ」サイクリング Cycling alongside the Lake Biwa

琵琶湖を一周するサイクリングのことを「ビワイチ」というそうですが、
一度走ってみたいと思っていた琵琶湖沿岸のサイクリング。

こちらでレンタサイクルを行っている「五環生活」というNPOが、
期間限定で、米原駅前の貸し出しポートを設置しているという情報もあり、
関西方面の取材に合わせて利用することにしました。

米原駅に到着すると、階段に案内ステッカーが貼られていました。
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いろいろと制約があるのかもしれませんが、
もう少し大きくて見やすい案内がほしいところです。

ポートは、跨線橋の下あたりに設置されています。
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私が借りることになったクロスバイク。
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レンタル時に30分ほどのインストラクションを受け、
タイヤチューブや工具類も貸してくれるのですが、
それを入れるバッグ類もレンタルできると、なおよかったです。

サイクリング開始は10:00頃でした。
駅から15分ほど走ると、琵琶湖岸。
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この日は1日中曇っていましたが、その分涼しくて、自転車には都合がよかったです。

本日の計画は、湖岸を南下して近江八幡まで行き、
Uターンして彦根まで戻り、自転車を返却。

そして、路上のどこを走るかですが、
基本的には、看板などで指定されている「自転車道」にします。

米原からしばらくは歩道の一部を割譲したような感じ。
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それはまだしも、路面状態が悪く、走るのは難儀です。


歩道上を小さなポールで仕切っていますが、これもわかりにくいです。
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ロードレーサーの多くは、指定された自転車道ではなく、車道を走っていました。
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路面の問題もありますが、
反時計回りにすれば湖岸が左手に間近に見えます。


路面もそうなのですが、ルート表示の看板が少なく、
どっちへ行けばいいのか、よくわからないのも問題です。
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ところどころ、あるにはあるんですが、圧倒的に数が少ない。
矢印も、サイクリストの目線よりかなり下にあり、
もっと上につけるべきでしょう。
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湖岸に沿って走ってみても、行き止まりだったり。


仕方なく、細い路地から大通りに出ます。


ファミリーも少なくなかったですね。


このあたりもバンピーです。



小さな漁港がありました。
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彦根市に入ります。
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大規模ショッピングセンターにあったマックで一休み。
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こういうショッピングセンターの駐輪場って、
なんでチェーン錠をくくりつけるバーとかがないんですかね。
それでいて「盗難には責任とれません」なんて書いてあるし。

ここまでで、走行距離は13㎞ほど。
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宇曽川の河口。
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自転車に指定された走行帯が、暗渠のふたの上にありました。
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走ると、こうなります。

まだ続きます。


ふたはなくなりましたが、路面状態は相変わらず悪いです。

こんな区間でも、一応自転車道に指定はされているので、
ロードバイクとすれ違ったりもしています。

かなり幅が狭い区間ですが、ここでもロードの集団とすれ違い。

ポールがあったりして、その幅はさらに狭くなっています。
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幹線道路の一本裏側が自転車道になっている区間です。

走りやすいのですが、適当な距離ごとに看板か路面標示がほしいところです。

整備が行き届いていないので、草木が走行の邪魔になっています。


大同川に沿って寄り道した時に走った、小さな自転車道


琵琶湖周辺の集落って、墓地が湖岸に目立ちます。
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さすがに墓石は陸側を向いていますが、
湖畔の暮らしは、常に琵琶湖とともにあるのでしょう。

近江八幡まで14㎞まで来ました。
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近江八幡市に入ると、住宅街にも情緒が出てきます。


近江八幡には、「ビワイチ」とは別の、町巡りの自転車道がありました。
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その一部を走ってみます。

柵には自転車もデザインされています。
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近江八幡に入ったところで14:00くらい。
遅い夕食を「近江ちゃんぽん亭」でいただきます。
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近江八幡と言えば、細い水路が張り巡らされていることでも有名。
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時間がなかったので、今回は見るだけです。


ここからは彦根市へ踵を返すのですが、
同じ道ではつまらないので、
陸側の国道を軸に、その周辺の小道を選びながら走りました。


能登川駅に到着。
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駅前の商店街を走ります。

寂れてはいましたが、なんだか懐かしさも感じます。


国道の裏道を走りましたが、小さな水路がたくさんあって、
琵琶湖地方の水の豊かさを感じました。


国道は、やはり歩道上に自転車道が設定されていますが、
走っていてもつまらないですね。


自転車道がいきなり右から左に変わったりと、
その場しのぎのポイントもありました。
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日もかなり暮れてきましたが、返却時限に間に合いました。
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五環生活の事務所に到着。

終わってみれば、走行距離は70㎞弱。
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私にしては、かなり走ったほうです。

レンタサイクルを主宰している五環生活は、
琵琶湖周辺の自転車店と提携していて、
トラブルの際は協力してもらえるそうですが、
工具の貸し出しなどのサポートを行うステーションの設置も始まるそうです。

さらには、ボートで自転車を運んでくれる「湖上タクシー」の試験運航も開始されます。
これがあると、一周するほどの時間も体力もない人にとって、
よりフレキシブルなルート設定ができるようになりますね。



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自転車を返した後、夜の帳も降りる中、彦根城まで徒歩で行ってみました。

すでに閉館後で、中には入れませんでしたが、
中学生? と思しきグループが城前の自転車レーンらしき帯の上を走ってきました。
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城周辺の自転車道は、歩道上型です。
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そしてJRで大阪に帰るべく彦根駅に行った時、
この駅に乗り入れている近江鉄道というローカル私鉄がサイクルトレインを実施していることを発見。
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もしこのことを知っていたら、近江八幡をゆっくり観光して、
彦根までは自転車ごと近江鉄道で来れたのに。

彦根駅での自転車積み下ろしはできないのですが、
ひとつ手前のひこね芹川駅で下せばよいのですから。

こういうインフォメーションは、
レンタサイクルの事務所からほしかったですね。

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